Libor Novacek

Pianistic Fireworks
Our dear old Bechstein is well into her eighties but she’s up for a challenge whenever it is made. So it was when Czech pianist Libor Novacek sent Beethoven, Brahms and Liszt rattling through her parts. These were big romantic works and none as much as the Lizst B-minor sonata. The grand one movement sweep of the work had much colour and we could all see why Frederick Aston chose it for his ballet Margurite and Armand starring Margot Fonteyn and Rudolf Nureyev. There is pathos, tragedy, ecstasy and torrid drama. Libor Novacek’s understanding of the work was astonishingly thoughful but brilliantly reckless too when the big moments came. This music was as far away from Mozart as you could possibly imagine and only possible by the development of the pianoforte as a big concert instrument. You could argue that it was too much for our little theatre but you only live once and the elderly Bechstein enjoyed every minute of it, or so I thought. The enthusiastic applause and cheering of the audience at the end seemed to agree. We staggered out dazed and emotionally exhausted – precisely how Liszt would have wanted us to.

Dillington, October 24, 2012


Gramophone Choice: Brahms´s Piano Sonatas

Libor´s Brahms recording compared to the greatest artists…

Libor Novacek shows himself deeply sensitive to the interior light burning beneath the surface of Brahms’s often dark-hued later masterpieces. What unfaltering poise and tonal translucence he achieves throughout Opp 76 and 117. Less ebullient than, say, Rubinstein or Perahia in the second Capriccio from Op 76, his playing is so finely ‘worked’ and controlled that even here he captures a reflection and nostalgia at the heart of such music. His poetic refinement in No 6 is exquisite and if Novacek dims the radiance of No 8, keeping its exultance on a tight rein, he remains musicianly to his fingertips. Here once more he locates an underlying poetry denied to less subtle or less engaging pianists. A master of inwardness, he also sets the storm clouds scudding menacingly across No 6 and shows that he’s as swashbuckling as the best of them in the early F sharp minor Sonata, resolving every thorny and perverse difficulty with ease and lucidity.


Recital Potton Hall, Suffolk

Haydn’s Sonata in C (Hob.XV1/50) opened proceedings, its two outer movements wittily pointed and playfully quirky, the broad central Adagio given an almost elegiac quality. This airy, lightly-pedalled confection was in complete contrast to Janáček’s suite On An Overgrown Path. The fragmentary motifs derived from folksong and speech patterns that inform Janáček’s unique sound world are heard in ten short pieces inspired by childhood memories and anguish over the death of his daughter. Their stark and sombre character is not the kind to raise spirits but Novacek, playing from the score, produced a kaleidoscope of tonal colours in a performance of deep affection and thoughtful introspection.
After the interval he offered us the two Op.48 Nocturnes of Chopin. The first, surely one of the Polish composer’s most affecting works, more Ballade than Nocturne, was given an impassioned reading followed by its more subdued F sharp minor companion. Mussorgsky’s Pictures at an Exhibition presents a formidable challenge to any pianist, not merely technically but in terms of characterisation and overall structure. This was as fine a performance as I can remember from the vicious duologue of Gnome to the imperious, awe-inspiring Great Gate of Kiev. Novacek was on fire and his daring, adrenalin-fuelled performance had the audience cheering.

Jeremy Nicholas


Fuerza y estilo

Mientras saludaba al público de la Sociedad Filarmónica de Gijón, Libor Novacek recordó que es la tercera vez que actúa en esta ciudad. La penúltima, hace dos años, con un repertorio centrado en Chopin, Brahms y Liszt. La anterior, es decir la primera, hace unos quince o dieciséis años, en el que se presentó un pianista adolescente entonces prometedor. El miércoles, Novacek volvió a reafirmar su alto nivel interpretativo de pianista polifacético.

‚La Sonata n.º 60′ se considera la última de las composiciones para piano de Haydn. Novacek nos ofreció una versión netamente prerromántica, exquisita en los adornos, variadamente matizada y, sobre todo, expresiva y teñida, especialmente en el bello Adagio, de una atmósfera plenamente mozartiana.

La segunda obra interpretada fue el ciclo pianístico ‚Por el sendero cubierto’, del compositor checo Leos Janácek. El ciclo es una serie de miniaturas líricas, evocaciones del pasado en clave de poemas musicales para el piano. Hay una raíz schumaniana muy clara en algunos de estos poemas, como ‚Buenas noches‘ (una canción de cuna), una atmósfera checa en otros -La Virgen de Frydek- y un personal expresionismo en ‚El llanto‘ y ‚La pequeña lechuza sigue ululando’, conmovedoras páginas que Janacek escribió en recuerdo de su hija.

La técnica y el corazón de Novacek se reflejaron sobre todo en la interpretación de la difícil obra ‚Cuadros de una exposición’, de Mussorgski. Con una gama de matices prodigiosa, tanto en la suavidad como en la fuerza, un juego de sonoridades torrenciales y tiempos variados, el pianista checo nos ofreció versiones llenas de vida y de color que caminan hacia una apoteosis final que solo alcanzan los grandes pianistas. Uno de ellos, Novacek.

Ramón Avello


El enorme pianista checo llenó la plaza de la Iglesia de Orpesa en la primera jornada del festival internacionál

‘La Sonata en Do Mayor’ (Hob. XVI. 50), de J. Haydn; ‘las Siete fantasías’ (Op. 116 Intervalo), de J. Brahms; los ‘Preludios’ (Vol. II -selección-), de C. Debussy; y la ‘Sonata en Si Menor’, de F. Liszt, maravillaron al respetable que colapsó la plaza frente al escenario de Orpesa y alguna de las calles adyacentes.

Novacek demostró que es un artista en todos los sentidos y sorprendió al público dirigiéndose a ellos en un buen castellano. Aunque algo tímido, Libor pudo transmitir sus sentimientos sobre sus temas, los que luego interpretó con maestría y precisión. El checo llenó el ambiente de Orpesa de buena música clásica y inauguró un Orfim que en la presente edición se ha mejorado exponencialmente.


Introspective Liszt

Der tschechische Pianist Libor Novacek hat sich als Liszt-Interpret einen guten Namen gemacht. Mit ‚Suisse‘ aus den ‚Années de Pèlerinage‘ macht er diesem Etikett alle Ehre, und das nicht, weil er als Virtuose nur so glänzen würde, sondern weil er in Liszt Musik eine Sensibilität bringt, die in dieser Qualität nicht viel Konkurrenz hat. Novaceks poesievolles und oft meditatives Spiel, seine Farbmischungen, sein wunderbares Nuancieren, all das macht aus diesen Aufnahmen etwas ganz Besonderes und sehr Schönes, zumal weil jedes Gefühl echt und tief empfunden wirkt und nicht sentimental aufgesetzt. Das gilt auch für die ‚Consolations’, die ihre Wirkung nicht aus Gefühlsüberschwang, sondern aus Raffinement und Poesie beziehen. So introspektiv hört man Liszt nicht alle Tage!

RéF
Supersonic


Atemberaubender Klavierabend
Libor Novacek begeisterte in der Reihe „Aqua Piano“ das Publikum

Diesmal setzte Libor Novacek mit seinem Programm „Brahms versus Liszt“ ein neues Glanzlicht in der Reihe.

Janacek entdeckte in der Wortmelodik Fenster, die in die Menschliche Seele führen. Töne und Akkorde waren für ihn belebte Wesen. Diesen Zusamenhängen war Libor Novacek so genau auf der Spur, als ob er den Komponisten bei seinen Expeditionen in der Sprachausdruck der menschlichen Seele belauscht hätte.

Brahms „7 Fantasien“ Op. 116 interpretierte Novacek mit unglaublicher Präzision. Einzelne Passagen des Vortrages nach der technischen Fertigkeit zu beurteilen wäre auf Grund der Perfektion verwegen.

Diese Einsätzige außerst anspruchsvolle dreißigminütige Werk (F. Liszt : Sonate h-Moll) interpretierte Novacek in einer Weise, dass den Zuhörern schier der Atem stockte.

Adolf Zimmerman
Passauer Neue Presse


L’Orient le Jour, Al Bustan Festival
Bravoure absolue avec Libor Novacek

“Un programme aux phosphorescences profondament impressionnistes. Le piano, sous les doigts experts de Libor Novacek, a chante, avec une bravoure absolue, toutes les couleurs des saisons et les sensations les plus fugaces…

Un pianiste hors pair pour un menu allechant,qui sort litteralement du rang.

Jeu hypnotique et jouissif de Libor Novacek qui, tout en ayant toutes les attitudes extatiques d’un artiste possede par son art, n’en garde pas moins une place de choix pour une intense et farouche interiorite. Descente au plus pres de soi pour une quete en profondeur des sons…

Frenetiques salves d’applaudissements d’un public toujours inassouvi, malgre plus de deux heures de musique.”